Costa Rica

In 2005 neemt Michel deel aan een 'eerlijke' reis van Max Havelaar in Costa Rica. Het wordt een schokkende ervaring, die hem ertoe aanzet koffie anders te gaan kopen en verkopen.

"Het was één van de eerste reizen die ons zo diep in de wereld van de koffie bracht. We spendeerden amper vier nachten ter plaatse, maar leefden wel intens samen met de bewoners van twee erg verschillende dorpen. Het eerste dorp verbouwde wel koffie, maar was nog niet de weg van de eerlijke handel ingeslagen: ik sliep bij erg arme mensen die puur voor hun werk leken te leven, onder een dak dat bestond uit enkele metalen platen, ondersteund door planken die meteen ook als muren dienst deden.  
Het contrast met het tweede dorp, dat ondersteund wordt door Max Havelaar, was enorm. De huizen hadden er een tuin waar ook andere gewassen groeiden dan koffie.

De mensen bezaten er dieren en ze zagen er ook echt gelukkiger uit. Dit gigantische verschil heeft me doen nadenken over de voordelen van eerlijke handel en het belang van een eerlijke vergoeding voor de kleine producenten. Hoe meer ik daarna reisde, hoe meer ik me bewust werd van deze verschillen en van de invloed van de sterk schommelde koffieprijzen op het leven van die kleine koffieboeren. Wie dit met eigen ogen gezien heeft, ziet alles anders en koopt en verkoopt geen koffie meer zoals voorheen.

Uiteraard is er op het vlak van eerlijke handel nog wat werk aan de winkel. Er wordt dan ook vaak kritiek gegeven, maar diegenen die kritiek uiten, zijn vaak diegenen die niets doen."

Costa Ricaanse koffie van Café Liégeois: momenteel hebben we nog geen Costa Ricaanse koffie in ons gamma, maar we zijn ervan overtuigd dat we die zeldzame parel ooit zullen vinden.